西尾抹茶と抹茶スイーツ西条園の「あいや」本店通販サイト

オーガニック抹茶のつくられ方

あいやで人気のオーガニック抹茶(有機抹茶)は高原の太陽ときれいな水、薫る風の恵みです。

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あいやは1978年より、当時不可能とされていたオーガニック抹茶に取り組み、実に30年以上の歳月をかけてそれを実現しました。

 

味と香り豊かな有機栽培抹茶は、一日の気温差が大きい標高約600mの人里離れた高原で栽培しています。

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真冬に度々マイナス10度になることもあるような害虫も越冬できないほどの気候だからこそ、日本で最初のオーガニック抹茶を実現できたのです。

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開墾以来30年余り化学肥料は一切使用せず、肥料も有機肥料のみにこだわり続け、耐寒品種の選抜で、通常栽培と全く変わらぬ品質を得ることができるようになりました。
 

海外、特にヨーロッパではオーガニック食品がとても人気があります。
理由としてやはり厳格な審査によって安全、安心が担保されていることが挙げられますが、それだけではありません。

オーガニック栽培が地球環境に配慮をした栽培方法であることも人気の理由のひとつです。

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化学農薬や化学肥料を使わないことによって、水、土、大地を汚染から守り、自然の動植物を守り、生物の多様性を守る。

同時に、有機栽培をする生産者にとっても安全な栽培環境を生みだしているといえます。

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自分にとって安心、安全、健康なことはもちろん重要です。
けれど、オーガニックには、「作り手の健康」や「地球の健康」をも思いやる心が込められているのです。

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あいやのオーガニック抹茶は有機JASをはじめ、第三者機関からの各種認証を取得しています。

 

さて、このカエルのマーク、街中のコンビニなどで見かけたことがある方もいるのではないでしょうか。


これはレインフォレスト・アライアンス認証といい、あいやが取得している認証のひとつでもあります。
レインフォレスト・アライアンスは、1987年に設立された国際的な非営利環境保護団体です。
環境保全や農園労働者の生活向上など厳しい基準を満たした農園に、レインフォレスト・アライアンス認証が与えられます。

 

つまり、このマークを取得した農園の作物を買うことは、地球環境や、農園労働者の生活環境への思いやりが含まれているのです。

オーガニック、レインフォレスト・アライアンスなど認証がついた商品の値段は、他のそれに比べて少し値段が高いことは事実です。

しかし、こういった他への思いやりに目を向けると、心がより豊かになるような気がしませんか?

 

※こぼれ話※
ところで、レインフォレストアライアンスの認証マークはなぜカエルなのでしょうか。
カエルがシンボルになっているのは、環境のバランスが崩れた時、真っ先にカエルが絶滅すると言われているからだそうです。
中でもマークのモデルになっている『赤目アマガエル』は、近年生態系が脅かされる熱帯雨林の湿地帯を主な生息地とし、環境バランスを測る指標生物と考えられているそうです。

 

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あいやのオーガニック抹茶は天・森・風の3種のグレードをご用意しています。

 

花開く、さくら茶

寒い冬が続きましたが、ようやく暖かさを感じられる季節がやってきました。
ひと雨ごとに春の暖かさを感じられ、何だか気持ちもワクワク高まります!!
 
春は出会いの季節でもありますが、別れの季節でもあります。

寂しさもありますが、そんな時だからこそさくら茶で縁起を担ぎたいものです。

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さくら茶とは桜の花の塩漬けをお湯に入れて飲む飲み物です。
(普段なかなか口にする機会がないと思いますが)

最近ではお菓子作りに使われる方も多いようです。

また、結納や顔合わせなどおめでたい席のおもてなし用として、お菓子などを添えて使用されます。

他にも、慶事や卒業式の際もよく使われます。


これには、出産や結婚で「花開く」、卒業の祝いで「花開く」という意味が込められているそうです。

お湯の中で桜の花が咲くように「花開く」。

想像するだけで幸せな気分になれます!!

 

さて、飲み方はとっても簡単!!

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さくらの花一輪を軽く水洗いし、湯呑に入れ、お湯を注ぎます。

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完成です!!

 

※塩気が強いと感じる時はお湯を足して下さい。

また、花を洗う時に気にされる方は手ではなくピンセットやお箸を使うことをお勧めします。

熱湯を使われる時は十分に気をつけて下さいね!
 

桜は日本の国のお花です。

桜の季節に関わらず、気持ちを前向きに持ちたい時や未来に花を開かせる時に。

縁起担ぎに一服してみてはいかがでしょうか。

雛人形の並べ方(茶器)

3月3日は、ひなまつりですね。
 
あいや店舗でも、雛人形を飾ったり、雛人形が描かれた茶道具の販売をしております。
 
そこで毎年疑問に思うのは、
 
「茶道具によってお内裏様が右の場合と左の場合があるのはなぜ?」
「お内裏様は、どちらに並べるのが正解なの?」と…。
 
今回は、その疑問についてまとめました。
 
 
諸説あるようですが…
 
 
雛人形の代表的なものに『京都雛』と『関東雛』があります。
 
京都雛は、公家の装いをしていて、向かって右にお内裏様を並べます。

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これは、御所における玉座の位置に倣い、また日本古来の左は右よりも格が高いとされる『左上座』という考えに基づいているようです。
 
 
逆に関東雛は、武家の装いをしていて、向かって左にお内裏様を並べます。

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なぜ、日本古来の「左上座」の京都雛とは異なるのでしょうか。
 
それは、武家中心の関東の『右上位』という考えを取り入れたからだそうです。
 
また、国際儀礼が右上位だったため、明治時代に西洋化の進む日本でも取り入れ、その後に右上位が主流となっています。
 
 
なるほど!
 
 
お雛様とお内裏様の位置の違いには、きちんとしたルーツがあるのですね。
 
茶道具では作者が、東西どちらの文化に影響されたかによって作品に反映されているのかもわかりました。
 
あいやの店内では、関西と関東の文化がコラボしています!!

愛知県西尾市は、関西と関東の間に位置しているだけありますね。
 
 
あいや本店実店舗では、ひなまつり茶道具をはじめ、可愛らしいひな菓子の販売もしております。
 

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春の茶道具とひな菓子で季節を味わってみてはいかがですか。